LA MINERÍA EN EL CABO DE GATA





   
   

  

Orígenes:                                                                                                                                          

             El comienzo de la actividad minera en la Sierra del Cabo de Gata es poco claro hasta la época romana, en la que se cree que pudieran existir labores  mineras en  Rodalquilar  por los diversos restos encontrados  que demuestran el contacto de los romanos con esta tierra. Es a partir de 1509 cuando podemos hablar de explotación minera propiamente dicha, con la Cédula Real  concedida a D. Francisco de Vargas, para la explotación de alumbres en el valle de  Rodalquilar, llegando ser la explotación de este mineral más importante en toda la  provincia almeriense.

            El mordiente, producto que se obtenía del alumbre servía en esta época para fijar los colores a los tejidos, siendo muy codiciada por grande nobles e incluso el Papa.

 





 

Construido en el valle de Rodalquilar para proteger a la población de las invasiones piratas berberiscos.                                                                                  Fue construido por D. Francisco de Vargas  para proteger  la explotación del alumbre. En 1520 sufrió un ataque pirata, en el transcurso de la cual la población fue destruida y parte de sus pobladores hechos esclavos. En 1590, tras el abandono minero del alumbre fue utilizado como cuartel de tropas (siglo XVII –XVIII), siendo abandonado tras la construcción en 1764 la Batería de San Ramón.


Fuerte de los Alumbres o Torre de Los Alumbres.


 


 




                                          Tollos de Alumbre


                                           Tollos de Alumbre al este del Cinto

 


 

SIGLOS XVII-XVIII:

 

       En estos siglos la actividad minera en la Sierra del Cabo de Gata decrece de manera importante pero sin llegar a desaparecer. La actividad minera principalmente estaba dedicada a la extracción de alumbre, plomo, granates y amatista. Hoy en día aún se pueden ver bellas amatistas entre el Cerro de Los Guardas y El mirador de  La Amatista.

 

Amatista encontrada  en la antigua cantera de piedras para el puerto de San José .

 


LA MINERÍA DEL SIGLO XIX: LA ERA DEL PLOMO Y LA PLATA.

      Con la Ley de Minas del año 1825 se reactivan todas las minas de la provincia, siendo la explotación del plomo, plata, cobre y cuarzo aurífero entre otros minerales, los principales minerales a extraer en la sierra de Gata  y principalmente en  la zona de Rodalquilar ,siendo algunas de las concesiones más importantes: Sebastopol , Respingo y Borrico Pesado.

      A partir de 1870 las minas llegan a su máximo esplendor  principalmente en la extracción de plomo  y en las minas de Santa Bárbara (San José) se encuentra un gran filón de plomo  argentífero (con plata). Años después el problema del  agua en sus galerías, haría que su explotación decayera.

 

 

 

 


SIGLO XX: El oro en Rodalquilar.

       Gracias al descubrimiento de importantes filones de oro ,vuelve a resurgir la actividad minera en la sierra. En 1883  tiene el descubrimiento de oro en Rodalquilar en la mina Las Niñas.

       El oro de esta mina estaba diseminado en el cuarzo por lo que se tuvo que enviar el material extraído a Mazarrón para su extracción.

 




              Mina de Las Niñas.                       


Entrada principal a la mina.



 


Sala dónde se encontraba el castillete de acceso a niveles inferiores


Imagen de una galería.

      



Galerías de la  mina  con bajada a nivel inferior.


Filón vaciado hacia arriba.


En 1915 se descubre otro importante filón de oro en la mina María Josefa, encontrándose dicho mineral  encajado en filoncillos cuya extracción se hacía más fácil mediante el método de amalgamación, por lo que se construye en sus inmediaciones edificaciones para tal fin.

 




          Edificaciones de la mina María Josefa.

 


          Edificaciones de la mina María Josefa.

 




 Entrada principal a la mina.

 


Acceso a galerías inferiores.




Acceso a galerías inferiores.

 


                                 Filón explotado .                   

 




Galería superior con bolsas con mineral para su estudio.

 

 


 

Se crean varias compañías mineras encargadas de la extracción del oro, Minas auríferas de Rodalquilar S.A. , en 1925 , Explotaciones  y Minas Auríferas de Rodalquilar S.A. y en 1931 la compañía  Minas de Rodalquilar S.A, en manos inglesas.

A partir de 1940 las minas pasan a manos del Gobierno y entre los años 50  y 60 se explota el área del Cerro del Cinto.

 

 


 



   

Minas de Abellán. (Explotaciones y Minas Auríferas de Rodalquilar S.A.)

 

 


Mina Blanca y Negra

 


Filón 340, famoso por encontrarse en el la Rodalquilarita.


En 1929 se crea la compañía minera Minas de Rodalquilar S.A,construyendo junto al pueblo de Rodalquilar su planta de obtención del oro presente en el cuarzo. Dicha construcción  llegaría a conocerse como “Planta Dorr”.

Las principales minas serían: Consulta , Tesoro Aurífero y Triunfo.

 

 




Instalaciones deMinas de Rodalquilar S.A.,en el paraje San Diego


 Polvorín de Adaro


 

En 1943,la Empresa Nacional Adaro de Investigaciones Mineras S.A., se hace cargo de la minería en Rodalquilar.

Esta empresa continuaría en su primera etapa con algunas de las explotaciones mineras de interior (Las Niñas, Consulta,etc.)

En su segunda etapa, hacía 1956 , se empieza a explotar el oro a cielo abierto en las faldas del Cerro del Cinto contruyendose para la obtención del oro otra nueva planta: la Planta Denver, situada junto a la anterior planta.

 



 


Planta Denver .




 Planta Denver

 


Cerro del Cinto con su explotación a cielo abierto.




Detalle da las Cortas

Detalle de las Cortas


Detalle da las Cortas



 


Galerias exteriores


Entrada principal


 

 


 

 


 

 


Corta en Cerro del Cinto nº 2


Al fondo el dique  de explotación nº 3


Casa de compresores nº 3


 




Comedor minero

 


Comedor minero


Corta dique nº 5





Entrada a la corta del dique nº 6 y labores antiguas

 





Corta del dique  nº 6

 


Túnel de salida de material





                         Túnel que atraviesa toda la montaña, llamado socavón 16. Utilizado para el vertido de estériles al este.

 


 

Durante la primera mitad del siglo XX, se explotaron en El Cabo de Gata varias canteras de andesitas piroxénicas para la producción

de adoquines que serían utilizados para la pavimentación de calzadas y carreteras.

 




Cantera de adoquines de Cerro del Romero


Embarcadero adoquines


 


 


Cantera adoquines Cerro de Los Lobos


 

 
 

BIBLIOGRAFÍA

  Rodalquilar Historia Gráfica. G.B.G. Editora. Hernández Ortiz , Francisco. 2004.

 Minas de Oro de Rodalquilar. Instituto de Estudios Almerienses ,Diputación de Almería  y   Ayuntamiento de Níjar. Espinosa Cabezas, José,  Mena Enciso, Pedro. 1998.

 La Minería de Sierra de Gádor. Ayuntamineto de Bérja, Centro Virgitano de Estudios Históricos y Junta de Andalucía. Cara Barrionuevo, Lorenzo. 2002.

 Minas de Hierro de Serón. Ayuntamiento de Serón ,Instituto de Estudios Almerienses. Mena Enciso, Pedro y Espinosa Cabezas, José.1997.

 Revista Bocamina nº 15.Abril 2005.